什么是帝国主义,帝国主义进化到当代有什么特

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帝国是一个古老的词语帝国主义的意思,帝国主义则是一个相对比较新、大概在19世纪后半期出现的词语,中文的帝国主义一词,大致是英文imperialism的翻译。当然,帝国主义与帝国这两个词语是有密切关系的。关于帝国主义的定义,迄今仍有各种说法,尚未达成完全一致的见解。一般的说法是,帝国主义是一种在政治、经济、军事等领域,以牺牲他国为前提而为本国谋得利益并谋求领土扩张的思想、政策和行为。按照以前列宁等人的说法,帝国主义是资本主义发展的最高、也是最后的阶段,主要指的是兴起于19世纪后半期的与垄断资本主义相适应的对外扩张政策和实践。

在人类文明史的早期,就曾经出现过好多个帝国,诸如巴比伦帝国、古埃及帝国、秦汉帝国、古罗马帝国、拜占庭帝国、蒙古帝国、奥斯曼帝国、奥匈帝国、大英帝国等等,从这些历史上曾经出现的帝国,我们大致可以看出帝国有这样几个特征帝国主义的意思:第一是文明程度相对先进,国家强盛;第二是有富有野性或雄心的强有力的领袖或领袖集团及一定程度的中央集权体制;第三是向外扩张的政策和行为。19世纪后半期出现的帝国主义一词,实际上是上述三个特征在完成了工业革命之后的欧美国家中的新的体现,它带有了现代政治、现代产业、现代金融、现代市场等诸种新的元素,但对内强有力的统治和对外武力扩张或以武力为背景的经济扩张这一基本特性并没有改变 。大航海时代以后,较早兴起的西班牙、葡萄牙与荷兰等国,在重商主义的刺激下,急于在海外寻求资源和市场,纷纷开拓海外殖民地,后来的大部分中南美国家、荷兰印度公司的建立、荷属印度尼西亚等的产生,就是早期帝国主义扩张的结果。后来英国法国崛起,又在海外抢占殖民地,后来非洲的东部、南部以及亚洲的一部分基本沦为英国的势力范围,非洲的北部和西部以及亚洲的印度支那地区则是法国势力的领域,德国是后起的资本主义强国,占领了一些太平洋的岛国,俄国则将势力推展到了亚洲的东北部,美国在1898年的美西战争中获胜后,也开始了扩张的势头,把加勒比海诸国和原本是西班牙殖民地的菲律宾等纳入了自己的势力范围,我们中国在19世纪以后也成了各西方列强争夺瓜分的对象。

第一次世界大战的发生,主要也是各西方列强之间的利益纠纷而引发的帝国主义的意思。但是一战后成立了国际联盟,大致建立起了一个谋求大国之间利益均衡的新的格局,武力扩张式的帝国主义行为在一定程度上受到了遏制,但是由于缺乏某一两个强大的国家(超级大国)或军事集团从中加以平衡协调,最后还是爆发了二战。二战以后,成立了更为广泛的联合国组织,同时美国苏联两个大国强势崛起,形成了所谓资本主义与社会主义两大阵营,虽然名目变得不同,行为方式也有变化,但大国主宰世界的本质并未根本改变,双方都在寻求自己的势力扩张,只是海外殖民地的形式已经瓦解,传统帝国主义的形态也难以复活。后来苏联解体,所谓社会主义阵营也不复存在,但同时中国的快速发展和强大,又渐渐形成了一个新的世界格局。

就我个人的理解,帝国主义进化到了当代,有这样几个特点。第一是寻求以军事、经济、科技力量的强大为背景的大国诉求依然存在帝国主义的意思;第二是通过经济和贸易(资源的获得和市场的拓展)的方式来提升自己综合影响力的大国诉求依然存在;第三是通过科技、创新产业和资本扩张而引领全世界的大国诉求依然存在。这些诉求,只要时机成熟,就会试图付诸实践,必要时,也会努力开创这样的时机。在具体的政策和实践上,往往会表现为一定程度的霸权主义。美国就是一个典型的例子。传统的海外武力扩张和海外殖民地的建立,虽然已遭到了人们的唾弃,但是有些基本特征还是会以各种相对和平的方式表现出来。