朱益勇,张献忠兵临城下,楚王朱华奎为何打死不

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洪武三年(1370年),明太祖朱元璋封第九子朱桢为楚王,封地武昌朱益勇。洪武十四年,朱桢就藩武昌。

朱益勇,张献忠兵临城下,楚王朱华奎为何打死不肯出钱犒军?

朱益勇,张献忠兵临城下,楚王朱华奎为何打死不肯出钱犒军?

朱益勇,张献忠兵临城下,楚王朱华奎为何打死不肯出钱犒军?

永乐二十二年(1424年)朱益勇,朱桢于武昌楚王府内寿终正寝。临终前,朱桢立下了“忠于朝廷”的遗训,嘱咐后代子孙遵守。得益于此,楚藩一脉在大明历史上始终恩宠不断,积攒了巨量的财富,与秦藩、周藩、蜀藩并称为明代富甲天下的四大藩。

关于楚藩的富甲天下朱益勇,我们可以从末代楚王朱华奎嫁女中窥斑见豹。

崇祯十六年(1643年)六月,楚王朱华奎最小的女儿朱凤德郡主与参加当年湖广乡试的考生王国梓成婚。婚后仅九天,张献忠率军逼近武昌,朱凤德奉朱华奎之命自缢,王国梓出逃。三个月后,张献忠放弃武昌朱益勇、南下湖南,明军收复武昌。王国梓返回楚王府,从郡主侍女那里得到了“镂金龙凤大箱十口、大柜两口、大桶两口(《一梦缘》),打开一看,里边放满了金银、珠玉、锦缎、衣物”。

这些足够一个普通人衣食无忧一辈子的财物朱益勇,仅仅只是郡主侍女设法保护起来、没有被张献忠夺去的一小部分郡主嫁妆而已。由此可知,楚王府中积攒的财富定是相当惊人的。

但是,拥有这么多财富的末代楚王朱华奎,在张献忠率军逼近武昌时,面对一帮文武“捐资助饷”的请求,竟然指着王府中的镶金交椅说:“此可佐军,它无有”。

说出这种话的楚王朱华奎明显是在耍无赖,因为这把镶金交椅是当年明太祖朱元璋赐予第一代楚王朱桢的,谁敢把这把交椅搬走谁就是不想要自己的脑袋了,所以说楚王朱华奎就是想通过这句话来拒绝南昌众文武“捐资助饷”的请求。

按理说,前有福王朱常洵拒绝捐资助饷导致城陷身死的前车之鉴,后有周王朱恭枵捐资助饷保全了王府上下和开封城的榜样,此时的楚王朱华奎应该明白如何取舍。那么,他拒绝“捐资助饷”的原因到底是什么呢?在我个人看来,原因主要有四点:

1、武昌具有扼守南京上游的重要作用,城池修的高大坚固,所以楚王朱华奎在张献忠尚未兵临城下之时想根据形势的发展再做打算:如果武昌能守住,他就可以不用“捐资助饷”;如果武昌城防到了危急的时刻,他才会捐资助饷;

2、在敌情尚不明朗的情况下,朱华奎害怕露富。崇祯十五年,朱仙镇会战失败后,逃至武昌的左良玉就曾向他提出过“捐资助饷”的请求,被他拒绝了。此时若他贸然应允,难保此后不会再有其他人以城防、剿贼为借口请求他“捐资助饷”,真到那个时候他是答应还是不答应;

3、武昌地位极其重要,大明朝廷一定不会坐视武昌失陷,并且在离武昌不远的九江还有左良玉二十万大军,如果武昌危急,大明朝廷必会严令左良玉出兵救援,一旦左良玉出兵,武昌就可能会保住;

4、楚王朱华奎不信任武昌城中的文武官吏。他继任楚王之初,曾有武昌官吏告发他不是楚恭王的儿子,掀起了“伪楚王案”。此案又引发了朝中楚、浙、齐等党同东林党的党争,差一点导致他王位不保。后来,为了泄愤,他又指使人殴死了“伪楚王案”的主谋湖广巡抚赵可怀。所以,他将守卫武昌的希望寄托到了他自己招募的“楚藩新军”上。

只是,楚王朱华奎千算万算都没算到武昌会陷落的那么快。张献忠刚率军抵达武昌,部分“楚藩新军”和张献忠事先安插进武昌的奸细就打开城门接应张献忠,武昌随即失陷,朱华奎被张献忠关进笼中沉江而死。